首页 科技新闻正文

长腿了? 疯狂的石头竟会“走路”

科技新闻 2019-09-19 6 科技新闻

你可能每天都看到石头,但是你见过石头自己“行走”吗?美国加州有一些移动的石头。尽管石头轻微移动并不奇怪,但这些石头可以移动数百米,并在地上留下长长的痕迹。谁让他们搬走的?是人还是动物做的?但是这里很少有人,除了石头移动的痕迹,没有其他的痕迹。那么,是外星人还是某种神秘力量干的?这个难题困扰了科学家和游客将近一个世纪。

在美国与加利福尼亚和内华达相邻的群山中,有一个巨大的死亡谷,周围是悬崖和陡峭的地形。这个地方一年四季无人居住,甚至连鸟类和动物也很少见到。山谷里有一个叫做赛道的盐湖。这是一个季节性干涸的湖泊,这意味着雨季的时候湖里会有水。然而,在炎热多雨的季节,湖里的水全部蒸发了。冬天和早春,湖水有时会结冰。

盐湖里有许多石头,它们被称为风帆石。它们由泥浆和泥浆沉积物组成。大的重320公斤,而小的像鹅卵石一样大。

盐湖中的水蒸发后,人们发现了一个奇怪的现象——帆石移动的痕迹经常出现在干燥的湖床上——他们每个人都拖着一条长长的“尾巴”,清楚地显示出他们的“行走”路线,他们可以在一个多月内“行走”数百米。此外,帆板运动并不遵循特定的轨迹。相反,当一些彼此靠近的石头同时移动时,它们的行进路线起初是平行的,但是随后一个石头停下来,另一个将继续移动。偶尔,石头会突然向左或向右移动。在运动过程中,有些石头可能会倒转并向后移动。更有趣的是,一些石头会在干涸的湖床上翻过来。

至于为什么这些帆板石头会“行走”,人们有各种各样的猜测。例如,有些人认为是地震造成的,有些人认为盐湖下的土壤因雨后潮湿而膨胀,有些人认为是外星人的牵引光束造成的。更主流的理论关注死亡谷的风。

中国地质大学(北京)地球科学与资源学院万天峰指出:“水渠的盐湖是一个季节性干涸的湖泊,这意味着雨季时湖中会有水,这使得石头下面的粘土相对较软。再加上长期的风雨,这块石头会变得不稳定。当旱季到来并且有大风时,石头很容易滚动。

不仅如此,死亡谷所在的水平岩层看起来非常平坦,事实上,它还有一个斜坡。万天峰说:“大峡谷旁边通常有很多山谷,它们的坡度相对较大。在风和重力的作用下,这些石头会从高到低滚动。”只有从远处看,整个干涸的河床似乎非常平坦。

然而,石头被强风移动的说法受到了质疑,因为一些移动的石头重达300多公斤,似乎很难被风移动。所以一些科学家认为冰可能会推动岩石移动。他们指出冰可能在许多方面帮助岩石移动——被风吹动的大浮冰可能会推动岩石前进,或者岩石周围融化的冰可能会像救生圈一样使岩石漂浮。

为了解决帆板运动的难题,圣地亚哥加利福尼亚大学斯克里普斯海洋研究所的研究人员决定直接进行这项实验。他们安装了一个高分辨率气象站,每1秒钟测量一次风速,并在15块石头上安装了运动激活的全球定位系统,以监控他们的“一举一动”。实验在公园管理中心的许可下于2011年冬天开始。研究员拉尔夫·洛伦茨将该项目描述为“有史以来最无聊的实验”

接下来,研究人员开始了漫长的等待和观察,直到2013年12月,他们的实验才逐渐开始成形。观测数据表明,岩石的运动需要多种因素的综合作用。首先,盐湖必须充满水,其深度必须足以在寒冷的冬夜形成浮冰,但不要太深而不能让岩石露出水面。当夜晚气温下降时,盐湖会结冰形成一层冰,冰不能太薄或太厚,因为它需要足够坚固以满足自由运动。在阳光明媚的日子里,冰开始融化并分裂成大块的浮冰。他们在微风的吹拂下在湖里向前移动,把他们前面的石头一起向前推,在水底柔软的泥泞地面上留下了移动的痕迹。

研究人员之一理查德·诺里斯(Richard Norris)说:“在湖里有水的两个半月里,我们记录了五次涉及数百块石头的移动。我们发现,即使在像死亡谷这样以高温闻名的地方,浮冰也能形成强大的力量。但是我们还没有看到真正的大个子移动。他们以同样的方式移动吗?现在还不知道。”让我们拭目以待吧!

事实上,石头“行走”的现象不仅发生在死亡谷。西班牙满洲泻湖中的岩石也很有名。这块石头重7公斤多,移动轨迹超过100米。

西班牙马德里康普顿大学的研究人员认为泻湖中的微生物是石头“行走”的关键。泻湖底部是由蓝藻、单细胞藻类和其他小生物组成的微生物群落,它们分泌光滑物质并脱落形成沉积的淤泥,从而为石头提供了一个光滑的“溜冰场”。冬天的强风导致泻湖产生水流,推动石头在微生物分泌物表面滑动。当泻湖干涸并暴露在水面上时,石头的运动轨迹出现在水面上。

研究小组成员玛丽亚·埃塞尔·桑兹(Maria Ethel Sands)解释说,他们有两件证据来做出这种解释。首先,微生物分泌的沉积物分布在石头运动的路径上,方向与水流方向相同。其次,石头移动路线的方向与该地区冬季风暴的盛行风向完全一致。

版权声明

本文仅代表作者观点,不代表本站立场。
本文系作者授权发表,未经许可,不得转载。